Plitvicka Jezera National Park (Croacia)

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Alguien podría pensar por la foto de arriba que esto no es real. Que está sacado de alguna pintura del romanticismo o hecha por ordenador. Lo que tampoco adivinaríamos es que este lugar no está en ningún país exótico y lejano sino en la misma Croacia. Estamos en el Plitvicka Jezera National Park y se compone de una serie de lagos que estan situados a diferentes niveles entre las montañas conectados por numerosas caídas de agua. El tono de sus aguas está siempre cambiando dependiendo de la cantidad minerales o microorganismos y de la inclinación de la luz solar. Hay aproximadamente unos 16 lagos ocupando una extensión de 2km cuadrados. Se pueden hacer tour guiados que recorren los lagos en barco y por senderos.
Fue declarado patrimonio de la humanidad por la UNESCO en 1979.

En 1991, durante la guerra de los Balcanes, el parque cayó en manos de la República Serbia y sufrió daños durante el proceso, con hoteles y otras infraestructuras usadas como cuarteles. Fue recuperado en 1995 por ejército croata durante la operación Tormenta.

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Página oficial del parque de Plitvicka Jezera
Más fotos en Flickr

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Bahía Shipwreck (Zakynthos, Grecia)

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La historia del naufragio recuerda a un viejo cuento de piratas. Fue en 1980 cuando las autoridades griegas detectaron un buque que persiguieron, por sospecha de contrabando de cigarrillos y licores, a mar abierto en el mar Jónico. Debido al mal tiempo, el barco fue a parar a la arena de la cala, donde reside desde entonces. Se trata de un viejo buque, construido en 1937 en los astilleros escoceses y ha cambiado de propietario varias veces hasta acabar en esta tranquila cala de la isla de Zakynthos. Se dice que incluso se han hecho más fotos de esta cala que de la Acrópolis y el Partenón de Atenas.

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La Mano del Desierto (Antofagasta, Chile)

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Un inmenso gigante de piedra parece haber sido enterrado en el desierto por una tormenta de arena. De él, sólo queda un mano que sobresale tímidamente de las profundidades, su único contacto con el exterior, con el sol, el viento, la lluvia, la gente, los graffitis,… Parece saludar a los viajeros, pero guarda silencio sobre su finalidad.

mano_cerca.jpgLa Mano del Desierto, es una obra escultórica concebida por el artista chileno Mario Irarrázabal y se halla ubicada a unos 70km al sur de la ciudad Antofagasta, cerca de la carretera Panamericana. Tiene una altura de 11 metros y está construida a base de fierro y cemento. La sensación que debe producir encontrarse con esta mano en medio de un lugar tan desolado como el desierto me imagino que debe ser sobrecogedora. Como ir caminando por Marte y encontrarse con un vestigio de otra civilización.



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Mario ha creado varias obras de la serie mano. Pueden verse en Punta del Este (Uruguay), Madrid y Venecia.

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La meseta de Tassili n’Ajjer (Algeria)

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Tassili n’Ajjer es un lugar sacado de alguna extraña novela de aventuras. Parajes desérticos, rodeados de escarpadas rocas, dunas, pinturas de seres mitológicos. Podría ser el escenario de aventura de Indiana Jones en busca de algún oscuro misterio milenario. Asi lo describe un explorador de mediados de siglo: “Semeja un alucinante paisaje lunar. Lo deforme y lo fantástico de sus contornos finge graneros desfondados, castillos de ruinosos torreones, decapitados gigantes en actitud de súplica. Atraviesan ese dédalo y en él se entrecruzan desfiladeros de piso arenoso, angostos como callejas medievales. Quien allí se aventura cree hallarse en una ciudad de pesadilla

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La meseta de Tassili estuvo habitada desde hace 8.000 años atrás. Quedan vestigios de unas 15.000 pinturas rupestres las cuales muestran jirafas, elefantes y animales que debían poblar la zona hace mucho tiempo. Un tiempo mucho más húmedo y fértil antes de que el Sahara empezara a desecarse. Tanto por su interés natural de los bosques de cipreses en el desierto, como por el arqueológico, esta catalogada como Parque Nacional, Reserva de la Biosfera y Bien Natural y Cultural del Patrimonio Mundial de la Humanidad.

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tassili_god.jpgTassili es bastante conocido por los círculos esotéricos que afirman que algunas de sus pinturas rupestres representan a unos visitantes… nada menos que de otro planeta. Fue el mismo descubridor Henri Lhot el que puso nombre a una de ellas a la que llamó: “Gran dios Marciano”. Se cree que realmente representan a humanos en ceremonias rituales con máscaras y atavíos diversos. Aunque… quién sabe.

Más fotografías impresionantes de Tassili: www.flickr.com/photos/beat/sets/184631/

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Amarillo Cadillac Ranch, Texas (EEUU)

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Justamente cuando la isla de Gunkanjima estaba en pleno proceso de abandono en 1974 tres estadounidenses decidieron plantar (literalmente) 10 coches en suelo tejano. Formaban parte de un colectivo llamado Ant Farm y pretendían rendir tributo al mejor automobil americano: el Cadillac. Un magnate de la ciudad de Amarillo al que le gustó la idea les proporciono la propiedad o rancho cerca de la ciudad. Compraron los 10 Cadillacs por una media de 200$ (Para la época en la que se concibió la obra, el Cadillac todavía no era objeto de coleccionismo como lo es hoy en día).

304395977_1adf2fe386_m.jpg Un dato curioso es que los autos fueron enterrados imitando la inclinación o ángulo de la Gran Pirámide de Cheops. Estan llenos de graffitis, y en parte esa es la gracia de la obra, ya que los autores y el mismo magnate, la consideran como un lienzo en el cual los visitantes pueden dejar un constancia de su paso. Por lo tanto no te olvides del bote de spray cuando pases por allí.

Los modelos que se encuentran en el rancho son los siguientes:
– 1949 Cadillac Club Coupe
– 1950 Cadillac Series 62 Sedan
– 1954 Cadillac Coupe de Ville
– 1956 Cadillac Series 62 Sedan
– 1957 Cadillac Sedan
– 1958 Cadillac Sedan
– 1959 Cadillac Coupe
– 1960 Cadillac Sedan (Techo plano)
– 1962 Cadillac 4 Window Sedan
– 1963 Cadillac Sedan

El magnate Tejano Stanley Marsh 3 junto a los 10 CadillacsEl magnate Tejano Stanley Marsh 3 junto a los Cadillacs

Esta iniciativa artística ha sido seguida por alguno que otro, como esta réplica automobilística de Stonehenge denominada Carhenge y construida por Jim Reinders (Alliance, Nebraska).
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Algunos links interesantes:

http://www.libertysoftware.be/cml/cadillacranch/crmain.htm
Carhenge (Una imitación del famoso Stonehenge)
Spindle (Pincho moruno de coches)

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Arcosanti: ¿La ciudad del futuro? (Phoenix, EEUU)

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Arcosanti es como una especie de ciudad futurista que se está construyendo en el desierto de Arizona, cerca de Phoenix, desde los años 70. Se basa en el concepto de arcología que pretende armonizar la arquitectura con la ecología. Realmente parece un escenario construido para alguna película de ciencia-ficción retro-futurista.Obra del arquitecto italiano Paolo Soleri, visionario que decidió plantar sus ideas en un yermo páramo de Arizona. El proyecto en su origen fue planificado para albergar entre 3.000 y 5.000 personas. Pretende ser una alternativa a las grandes ciudades masificadas que no respetan su integración con el medio ambiente y malgastan los recursos disponibles.

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Hoy en dia apenas se ha construido un 3% y suele haber de 70 a 100 personas, la mayoría estudiantes residentes temporales que hacen workshops y que también contribuyen en la edificación de la ciudad. El principal problema son los escasos fondos que recibe. La mayoría de ellos procedentes de la venta de campanillas de viento y de los workshops que se realizan. Estas primeras son las preferidas como souvenirs de los numerosos turistas que visitan Arcosanti, unos 50.000 cada año.

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Nadie sabe cuanto tiempo tardará en construirse Arcosanti, al ritmo actual, cientos de años (ver modelo original). Probablemente nunca lo haga, pues suena todo demasiado utópico y poco respaldado. De todas maneras no deja de ser una gran iniciativa humana en busca de una vida diferente y más en armonía con el medio ambiente a la que se presenta en nuestras deshumanizadas ciudades.

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Arcosanti
http://hps.infolink.com.br/peco/mutantia/mut05c.htm

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Gunkanjima: La isla fantasma (Japón)

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Una pequeña isla, cerca del litoral japonés, albergó en su día a unas 5300 personas dedicadas a la extracción de carbón del fondo marino. Originalmente llamada Hashima fue conocida posteriormente como Gunkanjima (Barco de Guerra) debido a su particular skyline parecido a un barco de guerra.

gunkanjim2.jpgMitsubishi compró este trozo de tierra en 1890 por unos 100,000 yens y perforó dos pozos en el lecho marino de más de 200 metros de profundidad para empezar la producción. El complejo minero empezó a crecer y en 1916 fue necesaria la construcción de bloques de apartamentos para albegar a los mineros y sus familias. Estos edificios fueron pioneros en Japón y sólo superados por el norteamericano Ingalls Office Building, en Cincinnati, construido 14 años antes.


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Parques infantiles, un gimnasio, cines, bares, restaurantes, tiendas, un hospital, peluquerías, una escuela de primaria, un templo budista y hasta una casa de citas… Pero la vida no era nada fácil en Gunkanjima. Unos 1.300 trabajadores murieron en accidentes laborales, otros de enfermedades, cansancio o malnutrición. Algunos optaban por saltar al mar e intentar llegar en vano a la costa de Japón.
La prosperidad de la isla no duro mucho y a finales de los 60 cuando Japón empezó a utilizar el petróleo como fuente de energía Mitsubishi fue parando la producción y colocando a sus trabajadores en otros lugares. Fue en 1974, en el gimansio de isla, donde se ofició la ceremonia en la que se anunciaba el cierre definitivo de la mina.
Todo lo que queda ahora de aquello son ruinas.


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Más fotografías aquí:
http://www.jp-hit.com/picture/image2/gunkanjima_reprise01.html
http://www14.big.or.jp/~kawamura/m-city/english_a_gallery.html
Bellísimas fotografías de la isla y sus habitantes en 1974
http://flickr.com/search/?q=gunkanjima&w=all

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La Torre del Diablo (Wyoming, EEUU)

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Al nordeste del estado de Wyoming, a orillas del río Belle Fourche, se alza una imponente torre de 386 m. de altura, conocida como Devil´s Tower. El nombre deriva de una leyenda india que aseguraba que en su cima el Genio del Mal redoblaba su tambor para imitar al trueno, atemorizando de este modo a toda la comarca.

Esta torre de basalto casi cilíndrica, presenta en sus paredes unas estrías verticales que la asemejan con las ruinas de una columna jónica, pero este fenómeno trata de ser explicado por medio de otra leyenda que afirma que fue un colosal oso quien la desgarró con sus uñas. En realidad se trata de una elevación volcánica: la lava emergió desde las profundidades adoptando una morfología poligonal y debido a la erosión eólica y pluvial se produjeron estos taludes o rodetes tan peculiares.

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Click para ampliar (escaladores)La primera vez que se ascendió la Torre fue en 1893 por William Rogers, un ranchero local que construyó una escalera de madera que fue colocando en una grieta hasta la cima. El acontecimiento fue seguido por unas mil personas. Todavía quedan restos de esta escalera en la parte sur de la Torre.

Esta formación rocosa fue punto de encuentro entre extraterrestres y humanos en la conocida película de Steven Spielberg Encuentros en la tercera fase.

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Coober Pedy (Australia)

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Coober Pedy es un pequeño pueblo de Australia situado en una región muy árida y desértica. Es conocido como la capital mundial del Ópalo (mineral relacionado con los cuarzos, aunque no es un cuarzo, y que se caracteriza por su brillo y astillabilidad). La mayor parte de su población se dedica a la explotación de este mineral. Debido a las altas temperaturas, de hasta 50ºC, muchos de sus habitantes han decido vivir bajo tierra o en cuevas excavadas en la blanda roca…Incluso pueden encontrarse iglesias y hoteles excavados con todos sus acondicionamientos y lujos. Una casa con cinco habitaciones puede ser construida por una máquina tuneladora por unos 25.000$. La mayoría de la población son griegos, yugoslavos e italianos y muchos chinos compradores de ópalo.

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Su fotogénico entorno ha sido escenario de conocidas películas como Mad Max: la cúpula del trueno o Pitch Black (de la cual todavía queda una nave)

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senal.jpg El lugar está rodeado agujeros sin señalizar por lo cual hay numerosas señales de peligro que dicen cosas como: no corras, cuidado pozos profundos, no camines de espaldas…

Otro item importante del pueblo parece ser la casa-cueva de un tal Harry Cocodrile. Viejo lituano que llegó a Coober Pedy para excavar el ópalo después de la II Guerra Mundial. Después parece ser que se dedicó a la caza de cocodrilos. Su casa esta llena de pinturas de mujeres a las que dice que ha seducido. Incluso deja pintar a los visitantes que encuentran algún espacio libre en las paredes. Podéis leer una historia más detallada en este artículo de el mundo: El barón polifacético

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Alrededores de Coober Pedy

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El Sótano de las Golondrinas (San Luis Potosí, México)

El Sótano de las Golondrinas es un abismo natural localizado en el poblado de Aquismon perteneciente al estado mexicano de San Luis Potosí. En particular, es una cueva de origen kárstico, formada por la erosión del agua en una falla impermeable de una planicie de piedra caliza, y que tiene la característica de tener una abertura exterior notoriamente más estrecha que el fondo, dándole una forma general cónica. La profundidad de dicho abismo es de unos 376 metros. La abertura superior se encuentra a nivel del suelo y tiene un diámetro cercano a los 60 metros, mientras que el fondo tiene una apertura máxima de unos 300 metros por 60 en su parte más angosta. Wikipedia

Esta formación natural es ideal para los amantes del Base Jump. Más de 300 metros de caida libre.

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